北京时间11月21日0时,2022国际足联卡塔尔世界杯将迎来揭幕战。在卡塔尔世界杯倒计时之际,解放日报·上观新闻城事频道与上海体育学院新闻与传播学院联合推出“走近卡塔尔世界杯”专栏,走近首次在中东以及阿拉伯地区举办的世界杯,领略足球盛宴首次在北半球冬季举办的独特魅力,观察历史最小的世界杯主办国最终交出怎样答卷。

2022年卡塔尔世界杯的脚步越来越近。当地时间11月20日19点(北京时间21日零点),卡塔尔队和厄瓜多尔队的揭幕战将打响。按照赛程,小组赛前两轮每天都有比赛,绝大多数时候是每天4场比赛,而揭幕战这一天,只安排了1场比赛。这里的门道,其实还挺多的。

早先的世界杯揭幕战由上届冠军对阵同组相对较弱的队伍。这样的安排,很大原因是上届冠军自带光环,有流量加持。过去的21届世界杯冠军,被巴西、意大利、德国、法国、乌拉圭、阿根廷、英格兰、西班牙8个代表团瓜分。这些强队随便一支拉出来,都是吸粉无数。

不过,揭幕战时不时有冷门爆出。贵为世界杯上届冠军,也有“栽跟头”的时候。巧合的是,制造冷门的都是非洲球队。

1990年世界杯揭幕战,上届冠军阿根廷队和第二次参加世界杯的喀麦隆队对垒。当时阿根廷队有多名球员在意甲踢球,某种程度上占据天时地利人和的优势。最终喀麦隆队1比0战胜阿根廷队,小组出线强。不过慢热的阿根廷队却跌跌撞撞地比喀麦隆队走得更远,闯入了世界杯决赛,最终不敌德国屈居亚军。

2002年韩日世界杯揭幕战是最后一次由世界冠军对阵同组对手的揭幕战。上届冠军法国队在首尔迎战首次参加世界杯的塞内加尔队。塞内加尔队当时有“法国二队”之称,主教练揭幕战派出的首发11人都在法甲俱乐部踢球。对法国队知根知底的塞内加尔队“拷贝”了12年前喀麦隆队的比分,1比0战胜法国队。

这届世界杯后,由东道主出战揭幕战,因此塞内加尔队也成为空前绝后的首次参加世界杯、并在揭幕战击败世界冠军的球队。最终塞内加尔队追平了喀麦隆队创造的非洲球队世界杯8强的最好成绩。反之,法国队挨了一闷棍后,一蹶不振,3场小组赛1场未胜,1球未进,成绩垫底,成为第一支被小组淘汰的球队。

世界杯揭幕战由上届冠军参加,好处是比赛的噱头和观赏性有一定的保证,但缺点是要给世界冠军1个直通名额。这相当于上届冠军和东道主都提前获得名额,留给其他代表团的名额更少了。

世界杯冠军如果参加下届世界杯预选赛,理论上有出不了线的可能。在世界杯历史上,1994年世界杯第3名瑞典、2002年世界杯第3名土耳其在下一届世界杯都没有出线。意大利去年成为新科欧洲杯冠军,但几乎同样的队伍,在世界杯预选赛上倒在附加赛第一轮。

从赛程上来说,上届冠军及所在的a组在进入淘汰赛后,会比h组占有更大的优势。简单来说,每一轮淘汰赛,至少比h组出线天。拿今年的世界杯来说,卡塔尔队当地时间11月20日打第1场小组赛,g组和h组的球队24日打第1场小组赛。决赛在12月18日进行。

如果卡塔尔队进决赛,他们是29天打7场比赛,g组和h组的球队进决赛,那是25天打7场比赛。实际上,今年世界杯小组赛赛程更密集,大多数情况下是1天4场,而此前世界杯一般是1天打3场,a组出线球队在淘汰赛阶段,休息的时间更长一些。

让上届冠军享受1个直通名额,参加揭幕战并且享受赛程的便利,这让东道主情何以堪?

从2006年世界杯开始,上届冠军直通名额没有了,东道主则代替上届冠军参与揭幕战。这也好理解,买了炮仗总要自己放嘛。实际操作是,在8个小组中,东道主自动获得a组种子位置。另外7个种子队抽签分到b到h的7个组。这样安排成了惯例,有照顾和回馈东道主的意思,其实也顾及了国际足联的整体商业利益。

揭幕战可以说是和决赛一样,是最重要的比赛。确保东道主参加揭幕战,国际足联是想通了,也是为了更大的影响和商业利益,拼了。不过,下届世界杯有3个东道主,他们是不是占据a、b、c三个组种子队名额呢?

东道主参加揭幕战的4届世界杯中,东道主3胜1平。2006年世界杯揭幕战德国队4比2胜哥斯达黎加队;2010年世界杯揭幕战南非队1比1战平墨西哥队;2014年世界杯揭幕战巴西队3比1胜克罗地亚队;2018年世界杯俄罗斯队5比0大胜沙特队。即便南非是世界杯历史上第一个没有从小组出线的东道主球队,他们揭幕战也打平了世界杯16强常客墨西哥队。

从赛程看,今年世界杯开幕当天只安排了1场比赛。这样,媒体和球迷不必转场,目光都聚焦在这一天唯一的比赛上,万千宠爱于一身。世界杯第2天安排3场比赛,即a组的第一轮荷兰队和塞内加尔队的比赛、b组的两场比赛。而从第3天开始,每天有 2个组4场比赛,有8支队伍亮相。

从时间看,卡塔尔队这场比赛在当地时间晚上7点开始比赛,是绝对的黄金时间,非常有利于球迷现场观赛,也有利于球员发挥出最佳水准。

从对手看,卡塔尔挑选了同组最弱的对手厄瓜多尔队参加揭幕战。卡塔尔后面的两个对手分别是塞内加尔队和荷兰队,这样的安排,从弱到强,状态慢慢打出来,无疑是最好的。其实,这也是种子球队的“福利”。

卡塔尔队为了备战世界杯,参加了世界杯预选赛欧洲区的比赛,和另外5支球队打了双循环共10场比赛,只是不计成绩和名次,起到了很好的热身作用。2019年,卡塔尔队首次获得亚洲杯冠军;2023年亚洲杯确定在卡塔尔举行。今年卡塔尔队陆续参加了一些热身赛。

良好的开端,成功的一半。第一次进入世界杯决赛的卡塔尔队自然不希望步南非后尘,成为历史上第二支小组未出线的世界杯东道主球队。目前看来,卡塔尔队为了小组出线,是真的拼。

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